「記祖」而非「祭祖」

值此新春佳節即將來臨之際,
基督徒當如何適度地表達其敬祖追遠、紀念先祖的情操,
以向臺灣社會見證基督教是注重孝道的宗教,
並澄清社會人士對基督徒是不孝的誤解,
此為今日臺灣教會應面對並解決的問題。

筆者認為臺灣教會在過去的時日中,
對傳統祖先崇拜一事只是消極地禁止基督徒采行,
並未積極有效地提出一些既可行又不違背聖經教訓之追念祖先的替代方法
(Christian Altematives),
以致蒙上一個「不孝的宗教」的不白之冤,
也使今日在臺灣的基督徒在飽受教外人士的批評與責難的情況下仍無所適從。

在此,我願以拋磚引玉的心情提出一個今年春節實際可行的基督徒敬祖之道:

「春節追思聚會」—
依中國人的傳統,農曆春節是最重要的祭拜祖先的日子,
基督徒可于每年農曆除夕夜或新年第一天,
由家長或長子招聚所有家族的人,集合于大廳舉行春節追思祖先的特別聚會,
如此不只可以表達後世子孫對祖先的尊敬與孝思,
也可藉此春節追思聚會向四周鄰居見證基督徒並非不要祖宗,也非不孝,
只是紀念的方式不一樣罷了—
我們是「記祖」,他們是「祭祖」。

基督徒對「農曆過年」亦可采取比較開放、友善與積極的態度去面對,
只要不違背基督教信仰,又可為主作見證、傳揚福音的節期,
我們都可善加利用,使民俗節期福音化,
至于那些與異教鬼神信仰有關聯的慶典活動,或具有迷信成份的節期,
基督徒則應禁戒自己,絲毫不可介入。

我們若能堅持此一原則,
且把傳統節期中穿鑿附會的鬼神信仰與淤積甚久之迷信雜質予以澄清、過濾,
使其還原到起初之時的純淨。
如此的話,基督徒過年又有何不可呢?

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